桜に囲まれて「18きっぷ」旅 2日目④井原鉄道で備中国を横断して山陽路へ

足まかせ旅日記
04 /12 2021
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来年が築城400年ということで修復工事中だった備後福山城

総社駅から井原鉄道井原線初乗り。
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JR西日本のキハ120とよく似た形の新潟鐵鋼所製造。

隣の清音駅までは伯備線と並行しますが、
その区間も井原鉄道の車両乗車だと18きっぷは使えず、
運賃は総社~神辺のフル料金(まぁいいけどね)。

もともと備中のこのエリアは、
山陽本線の笠岡駅と井原を結ぶ路線を中心に構成された、
軽便鉄道の井笠鉄道が橋っており、
後に西武山口線に譲渡されたドイツ、コッペル社の蒸気機関車が走ることで有名でした。
昭和40年代に国鉄が井原線の建設を始めるにあたって、
用地確保や並行路線の問題もある全線廃止。
(このへん、同じようにコッペル製蒸気関車を
西武に譲渡した頚城鉄道と経緯が似ています)


しかし国鉄の再建過程で工事は凍結され、
その7年後に周辺地方自治体により設立された、
第3セクター井原鉄道により工事が再開され、
平成11年(1999年)に総社・神辺で開業しました。
途中、井原駅までは高梁川の支流、小田川の流れに沿って、
なだらかな丘陵の真ん中を走ります。
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奈良時代に遣唐使に派遣され、その後聖武天皇を助け
政治の舞台で活躍した吉備真備の出身地がこのあたりで、
駅名にも、そなまま彼の名を冠した駅があります。
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NHLの歴史ドラマで真備を演じた吉岡秀隆くんの写真でも飾っておけばいいのに・・

また、井原駅の手前、荏原荘は戦国大名の先がけ、
北条早雲に出生地とされてる場所。
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最近の研究で有力な説になっているようですが、
仮に「後北条五代」で大河ドラマやるにしても、
備中在住時代が描かれる可能性は低いぞ。
ただ、大道寺氏のように、後々まで後北条を支えた重臣の一部も、
早雲と同じくこの地区から出てきているというのは興味深い。

井原線の中心駅、井原駅は井笠鉄道の廃止から、
井原鉄道の開業まで長らく鉄道空白地帯だった井原市の中心。
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乃木坂4期生、掛橋紗耶香の出身地でもある。
「ちばけとったらおえんで」は言うまでもなく岡山弁。
また、井原と言えばブランドにもなっている、
デニム生地、デニム製品の産地。
ピーク時には国内生産の7割を占めていて、
「岡山県と言えばデニムジーンズ」のイメージのもととなっています。

総社駅を出て、井原駅での列車交換での長めの停車を含め、
終点の神辺駅まで、約1時間の旅程。
車内で岡山駅で買った「あなごめし」を食べての昼食タイム。
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また「デミカツサンド」売り切れてた・・
でも、アナゴ大好きなのでこれはこれで良し。

神辺駅は備後エリアを縦断する福塩線との乗換駅。
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福山方面には連絡改札を経ての同一ホームで乗り換え可能ですが、
福塩線の神辺駅自体は橋上駅舎化されています。
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ご覧の通り、福塩線の電化区間は関西エリアからは姿を消した、
国鉄末期のローカル線区通勤型車両105系。
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福塩線はこの105系の独壇場のようなもので、まだ当分は活躍が続きそうです。

福塩線の全線完乗は別の機会に譲って、
今回は神辺駅から途中2駅だけの乗車で終点、福山駅に到着。
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福塩線のホームからは新幹線ホーム同様、福山城がすぐお隣に見えます。
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山陽本線のホームは新幹線ホームの真下にあります。
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新幹線ホームの直下の地平部に在来線ホームがあることは珍しくない
・・・というよりは、新幹線ホームを作るときに、
在来線ホームに覆いかぶさるように建設されるケースが多いんですが、
福山駅は新幹線ホーム建設時に在来線ホームも高架化して、
しかもそれを新幹線ホーム直下に作った珍しい事例。
「同時高架駅化」の場合、静岡駅や浜松駅、そしてお隣の三原駅のように、
新幹線ホームのお隣に在来線ホームをおくケースの方が多い中で、
空間を上手く活用するという意味では良い事例ですが、
新幹線と在来線の乗り換えは一階コンコースを介さないと出来ないという
乗客に不便を強いている問題はあります。

これまでずっと新幹線の車内からしか見てなかった福山城、
ようやく福山駅で途中下車して間近でお城をじっくり見ようと思って駅前広場に出て見たら・・
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本丸天守やいくつかの櫓に覆いがかけられていて現在修復工事中。
まぁ中に入って見る時間まではとてなかったから、それほど気にはしてないけど。

福山駅からはしばし山陽本線の旅。
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思えばこの区間を昼間の時間帯に乗るのは初めてかも
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次回は三原駅から呉線に乗り換える前に糸崎駅に立ち寄ったところから。

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gotama

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2017年2月1日より自営業者になりました。